Enfermedades condiciones de gatos

Imagen de resonancia magnética (MRI) en gatos

Imagen de resonancia magnética (MRI) en gatos

Comprender el procedimiento de resonancia magnética en los gatos

La mayoría de las personas han oído hablar de una resonancia magnética, pero no están muy seguros de qué es. La IRM (resonancia magnética) es similar a los rayos X, pero es un método que brinda la información anatómica más precisa sobre los pacientes de hoy. Una radiografía puede mostrar el tamaño y la forma de varios órganos, pero no muestra el interior de un órgano. Las enfermedades que antes eran imposibles de detectar sin una autopsia ahora se pueden diagnosticar y tratar en un gato vivo u otro animal.

La Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts en Grafton, Massachusetts, actualmente usa resonancia magnética para las enfermedades que afectan el cerebro y la columna vertebral. Estas enfermedades, conocidas como enfermedades neurológicas, muestran una amplia gama de síntomas y en muchos casos pueden ser mortales. Algunos síntomas que pueden llevar a su veterinario a recomendar una resonancia magnética incluyen convulsiones, círculos, depresión y cambios de comportamiento como la agresión. Escalonamiento, parálisis de una o varias extremidades y dolor espinal también pueden estar presentes.

Cualquier gato que muestre signos de una enfermedad neurológica debe hacerse un examen neurológico completo. A menudo, el examen físico y varias pruebas de diagnóstico diagnosticarán el problema subyacente. En esos pocos gatos que no son diagnosticados mediante pruebas de rutina, se puede recomendar una resonancia magnética. En este momento, una resonancia magnética generalmente solo se realiza en gatos para detectar anomalías en el cerebro y la médula espinal. A diferencia de la medicina humana, la resonancia magnética de las articulaciones, los músculos y la cavidad abdominal no se realiza de manera rutinaria. Pero, a medida que aumenta la disponibilidad para estudios de IRM en gatos, también aumenta la probabilidad de que la IRM se use para una variedad de dolencias.

Aunque una resonancia magnética parece ser la mejor prueba que puede hacer para averiguar qué está causando la enfermedad de su mascota, no es una prueba que se pueda realizar durante su primera visita al veterinario. Al igual que con cualquier técnica de diagnóstico, decidir si su mascota necesita o no una resonancia magnética se produce después de un examen completo de su mascota. Si se decide que su mascota se beneficiaría de una resonancia magnética, es probable que el veterinario de su familia remita a su mascota a un hospital local de referencia o a una universidad veterinaria donde un equipo de especialistas pueda examinar a su mascota y realizar la resonancia magnética.

Para realizar una resonancia magnética, el gato debe permanecer quieto mientras la máquina toma las imágenes necesarias. Nadie puede estar en la habitación para sostener al gato, por lo que los animales son anestesiados para este procedimiento. Antes de la anestesia, se realizan una amplia gama de pruebas de laboratorio. Algunas de estas pruebas pueden incluir radiografías, análisis de sangre, análisis de orina y electroencefalogramas (EEG), entre otros.

¿Dónde se realizó una resonancia magnética en los gatos?

Aunque la disponibilidad de IRM para mascotas está aumentando, todavía hay solo unas pocas instituciones u hospitales en los Estados Unidos que ofrecen servicios de IRM a los gatos. Las grandes instituciones que ofrecen el servicio pueden tener largos períodos de espera, hasta un par de semanas.

La razón principal por la que la resonancia magnética es limitada para las mascotas es el gasto. Con los precios de los equipos llegando a $ 1,000,000 y más, es poco probable que su profesional local tenga uno. Además, el costo de funcionamiento de la unidad es prohibitivo para la mayoría de los profesionales, con la excepción de instituciones privadas bien financiadas o universidades subsidiadas. De hecho, muchos hospitales veterinarios que ofrecen el servicio han organizado el acceso a las unidades en los hospitales humanos cercanos en lugar de tener la unidad en sus instalaciones. Es posible que su mascota tenga una resonancia magnética en el mismo hospital que lo atiende.

¿Qué implica una resonancia magnética?

Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, su gato puede o no ser hospitalizado varios días antes de la exploración. El día de la exploración, su gato no podrá comer; aunque habrá agua disponible. Se colocará un catéter para administrar medicamentos y anestesia. Una vez que el gato esté bajo anestesia, será transportado a la unidad de resonancia magnética. Una exploración del cerebro tarda aproximadamente dos horas en generarse. Aunque los tiempos de exploración se están acortando con las unidades más nuevas, la resonancia magnética es una modalidad en la que la toma de imágenes del área de interés lleva mucho tiempo. La resonancia magnética utiliza campos magnéticos y ondas de radio para formar una imagen. Por lo tanto, la tecnología se considera menos invasiva que las radiografías, que utilizan rayos X potencialmente dañinos para obtener imágenes del cuerpo. Como no hay radiación ionizante involucrada con la IRM, no se han observado efectos nocivos para el cuerpo con su uso hasta la fecha. El riesgo de realizar el examen en realidad proviene de la necesidad de anestesia general, que se considera muy baja, y no del uso del campo magnético o las ondas de radio generadas por la unidad.

Antes de la exploración, es muy importante que informe a los especialistas si su gato tiene implantes metálicos. Esto incluye pasadores, alambres y tornillos que pueden haberse usado en el pasado para reparar una fractura. También es importante conocer los microchips, las balas viejas y las pinzas metálicas utilizadas durante las cirugías, como las esterilizaciones. Las radiografías preliminares a menudo revelarán estos elementos metálicos incluso si no se da cuenta de su presencia. El metal degradará la calidad de las imágenes de resonancia magnética. También puede distorsionar y oscurecer un área importante.

Inmediatamente después de que se complete el examen, su gato será transferido a la sala de recuperación. Le llevará unas dos horas estar completamente despierto. A menudo, el especialista en imágenes realiza el diagnóstico tan pronto como las imágenes aparecen en la pantalla. Las enfermedades cerebrales comunes que se diagnostican con IRM incluyen tumores cerebrales, infartos cerebrales (falta de sangre en un área del cerebro), abscesos cerebrales e inflamación de las capas externas del cerebro (meninges). En la columna vertebral, comúnmente se observan enfermedades como discos herniados y tumores.

¿Qué aspecto tiene la unidad de resonancia magnética?

La unidad de resonancia magnética se parece a un cubo grande con un pequeño orificio en el centro. Este cubo alberga un poderoso imán. El paciente se coloca completamente dentro de la unidad de resonancia magnética, en realidad en el medio del imán. La resonancia magnética aprovecha los muchos protones que se encuentran a nivel atómico en el cuerpo. Para entender esta tecnología, imagine estos protones como trompos. Todos estos protones giran al azar dentro del cuerpo. Cuando su mascota se coloca en el campo magnético, todos los protones en su cuerpo comienzan a girar de forma sincronizada. Este giro crea un campo de baja energía. Cuando las ondas de radio de la unidad alcanzan al gato, los protones se mueven a un alto nivel de energía. En pocas palabras, el paciente está absorbiendo energía en forma de ondas de radio. Cuando las ondas de radio se apagan, los protones liberarán la energía que han absorbido, en forma de más ondas de radio. La unidad de resonancia magnética luego recupera las ondas de radio emitidas por el cuerpo y las utiliza para generar una imagen de computadora.

¿Qué puede mostrar una resonancia magnética en los gatos?

La tecnología de la resonancia magnética permite a un radiólogo veterinario observar más de cerca el interior de la cabeza del paciente. Una radiografía de la cabeza muestra solo los huesos del cráneo. El contenido de la cabeza (es decir, el cerebro) permanece oculto dentro del cráneo. En otras palabras, los huesos del cráneo cubren el cerebro. Una analogía popular para explicar este concepto es la "analogía del pan rebanado". Sin cortar el pan, solo se ve la superficie externa dorada al horno. Si queremos ver la parte blanca del pan, tenemos que cortar el pan y quitar una de las piezas. Una rebanada de pan es el equivalente de una imagen de resonancia magnética. Llevando esta analogía más lejos, se pueden hacer rebanadas más delgadas o más gruesas e incluso se puede cortar el pan en cualquier orientación. Esta es una gran ventaja sobre la TC.

En la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, la resonancia magnética ahora se considera la técnica estándar para evaluar el cerebro y la médula espinal. Durante los últimos dos años ha habido un interés acelerado en hacer que la IRM sea más accesible para los dueños de mascotas y el público se está aprovechando de ello. Sin embargo, el mejor tratamiento inicial para su gato es el tratamiento dado por su veterinario familiar. A pesar de las maravillosas modalidades de imágenes como la resonancia magnética, un examen físico completo y chequeos veterinarios de rutina es lo que garantizará la buena salud y la larga vida de su gato.

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